Daniel McCabe. El arte más allá de la estética / Art Beyond Aesthetics

Constanza Martínez Buendía

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Daniel McCabe, Educación y Aprendizaje., Galería de Arte Glynn Vivian

La Galería de Arte Glynn Vivian es la galería pública de Swansea, dedicada a ayudarnos a “descubrir el arte”. En esta misión está Daniel McCabe, un artista que trabaja con la galería desde hace ya casi 10 años. Actualmente, en la sección de Aprendizaje y Educación, adelanta con sus colegas proyectos que buscan llegar a una población amplia de la comunidad. La galería está ubicada en la Alexandra Road, en un edificio que sobresale por su fachada de arquitectura moderna, añadida hace cinco años a su edificio original de estilo neoclásico de ladrillo y piedra.

Daniel McCabe estudió Bellas Artes en uno de los colegios que hoy conforman la Trinity St David’s University. Después de graduarse como profesor, empezó a trabajar con la Galería. Como artista, sus intereses van desde el grabado hasta el video arte y los juegos. El valora inmensamente las habilidades técnicas prácticas porque considera que “éstas se mantienen a través del tiempo, mientras que las ideas pueden cambiar”.

Para Daniel McCabe, el arte nos rodea y puede ayudarnos a vivir y a encontrar respuestas a nuestros propios problemas. La Galería de Arte Glynn Vivian busca con sus programas poner a su público en contacto con otros, pero también con una realidad que traspasa geografías y que nos toca a todos

En la galería, dice, “contamos con el programa de Art Force para jóvenes. Tenemos clases semanales para mayores de 55 años. Los Viernes, ofrecemos una diversidad de talleres y clases para asilados y refugiados residenciados en Swansea. Y también organizamos talleres familiares en los fines de semana.

“Trabajamos para personas que puedan sentirse aisladas o solas o que no tienen un lugar para ir”, dice. “Yo sueño con que quienes entren a la galería, encuentren algo para hacer: una actividad que les interese, un grupo de amigos con quien reunirse y clases y talleres que les enseñe algo.”

El arte como conexión con el mundo

Para Daniel McCabe, el arte “es un vehículo que permite establecer conexiones sociales’. También es una forma de aprender “porque hacer cosas con las manos es bueno para el bienestar y la salud mental”. Y te ayuda, dice, “a entender mejor el mundo que te rodea porque lo estás moldeando, cambiando y mirando de forma diferente.”

“El arte estimula la reflexión y la imaginación de cualquiera. A través del arte se puede planificar, hacer cosas, cuestionar, visualizar una idea y volverla realidad’. Y además, añade, ‘en un sentido muy práctico, el arte está en todas partes, nos rodea, y nos permite dar respuestas creativas cuando debemos resolver un problema. Si nos fijamos en la tecnología, podemos notar como ésta surge de personas creativas que piensan en soluciones.”

Pero es útil “depende de lo que se busque y de lo que se defina como útil. El arte puede ser una fuente de información del pasado, o una forma de exploración del entendimiento o del sentimiento. Pero, la historia que descubrimos a través del arte es una historia que no vamos a encontrar en los libros.

“Si pensamos en el Guernica de Picasso, lo que encontramos en la obra no es sólo un documento histórico, sino además un procesamiento emocional de ese hecho. Y eso es increíblemente útil.”

¿Cree que la gente, en general, aprecia el arte?

“La gente puede apreciar el arte de diferentes formas y a distintos niveles. De ahí, también el tiempo que el individuo le dedique a este, pero en general se puede decir que lo primero que uno del arte es su técnica. En principio, las personas disfrutan de las obras de arte porque les parecen bien logradas. Es algo que ellas no pueden hacer.

“De ese gusto inicial, hay quienes pueden apreciar el arte a otros niveles. De es bonita, y me agrada, la gente puede pasar a apreciar la vision que esa obra trae consigo: ¿cuál es el mensaje que conlleva?, o  ¿estoy de acuerdo con ese mensaje? Pero si, depende de la persona, y de lo mucho que a esta persona le interese arte. El arte puede llegarnos a muchos niveles.”

¿Para quién es el arte?

“En los últimos tres años, se han presentado nuevos debates sobre temas raciales, de identidad y de representación. Hay un planteamiento más crítico frente a ellos. Así que cuando nosotros en la galería buscamos nuevos programas y exposiciones, cuando pensamos en las historias que contamos, lo primero que nos preguntamos es: ¿a quién nos dirigimos? ¿A quién queremos llegar? ¿A quiénes representamos? Nosotros no queremos  crear nuestra propia narrativa, no queremos imponer nuestras propias opiniones sobre el arte. Por el contrario, estamos buscando dar una vision más amplia del mundo y conectarnos con personas venidas de ámbitos diferentes, que se desarrollan en condiciones y circunstancias diversas.

“El arte ya no se hace para unos pocos privilegiados y su temática y sus objetivos ya sobrepasan lo puramente estético. Se busca construir ciudadanos de este planeta. Nosotros queremos llegar a un público amplio y estamos tratando de conectar a ese público a una realidad global que nos está afectando a todos, pero más duramente a quienes viven en la pobreza o se encuentran en países subdesarrollados o no desarrollados.”   

¿La gente se ‘conecta’ con la Galería?

“Mi principal objetivo es que la gente venga y sienta el arte, que lo entienda mejor. Y que trabajen creativamente para que experimenten por sí mismos esa posibilidad de comunicación que ofrece el arte.

“Desde que reabrimos en el otoño 2016, cuando se terminaron las obras de renovación del edificio en donde nos encontramos, esa conexión ha mejorado debido los proyectos específicos que hemos venido desarrollando. Nosotros buscamos que la gente sienta que esta galería es de todos. Eso mismo hemos querido reflejarlo con nuestras exposiciones. “Quizás hace 50 años las obras que se exhibían en la galería era de artistas franceses, o galeses, pero hora tenemos artistas de todo el mundo. Actualmente estamos exhibiendo obras de artistas de Mauricio, en el Africa y recientemente se expusieron obras de artistas de España y Sudamérica.

“Estos artistas vienen con una perspectiva única del mundo, pero también de Gran Bretaña y de Gran Bretaña con relación al resto del mundo. La gente se está conectando más con la galería. Es un público que ya no se entiende en un sentido tradicional, como un público venido de una escuela de arte o que posee cierto estatus”.

¿Cómo están llegando a la gente? 

“El equipo de Aprendizaje y Participación de la galería es pequeño. de sólo dos personas. Si comparamos esto con una institución más grande, por ejemplo de Londres, mi colega y yo hacemos el trabajo de cuatro personas. Así que, a veces, es difícil encontrar tiempo para dar a conocer todas las actividades que desarrollamos. Pero compartimos cosas en las redes sociales, intentamos trabajar con los periódicos locales y tenemos una gran red de organizaciones con las que interactuamos, como la del Centro Comunitario Africano y la de la Asociación Ibero  Latinoamericana de Gales.

“Intentamos compartir lo que hacemos a través de estas redes comunitarias, pero también  a través de canales más formales, como los de las redes sociales, la prensa y la página web de la Galería. Pensamos que podemos mejorar. Creo que nuestra mejor herramienta de comunicación, hasta la fecha, ha sido la del boca a boca. Esta es la que nos ha traído mejores resultados y sabemos que funciona si mantenemos una regularidad determinada en nuestra programación.

“Nuestro objetivo es que los proyectos duren todo el tiempo que sea necesario, y no que se rijan solamente por una fecha de inicio y otra de finalización. Es necesario que se lleven a cabo siempre o cada semana o cada mes, creo. Cuando hemos hecho algo que es como una semana sí y una semana no, nos hemos encontrado con que a la segunda semana la gente ya no Vuelve.”

Los miércoles contra la soledad

“Nuestro grupo de los miércoles se inició en 2011 y lleva ya once años. Son 40 sesiones semanales al año que se llevan a cabo durante el período lectivo. Se creó para apoyar a las personas mayores a combatir el aislamiento y la soledad y para contribuir con el buen mantenimiento de su salud a través de actividades regulares. El programa es muy variado e incluye excursiones. En el pasado incluso tuvimos clases de bailes para ellos.

“Pero, si se mira más de cerca lo que realmente hacemos, es restablecer conexiones entre individuos. La gente nos ha dicho que si no fuera por estas clases, ellos no harían nada durante la semana. Así que puede ser la única razón por la que algunas personas salen de sus casas y vienen a algún sitio a reunirse con un grupo de personas.

“Lo hicimos en medio de las restricciones del COVID. Teníamos clases en línea y proyectos por correo. Ahora que estamos saliendo de la pandemia, la gente está reintegrándose a sus proyectos, pero no todos en las mismas condiciones. Hay quienes necesitan trabajar en grupos pequeños porque su proceso de socialización se vio afectado por la pandemia.”

Acogida a los solicitantes de asilo

“Comenzamos el Grupo de Bienvenida para personas en busca de asilo en 2017. Empezó como parte de la residencia de un artista que quería hacer talleres de poesía: poesía macarrónica, que es poesía que no se traduce, pero que se aprecia por su propio lenguaje, por su ritmo y por sus sonidos. Así nació este grupo que ha funcionado constantemente desde  el año 2017.

“Tenemos dos sub-proyectos: uno es la clase de mosaicos, que se imparte cada semana. Se trata de un proyecto a largo plazo en el que trabajamos con dos voluntarios de Estambul, Armagan y Nese, artistas profesionales del mosaico. Y otro de ‘Exploraciones creativas’, que busca que los participantes del taller se inspiren y creen después de hacer un recorrido por las salas de la galería”.

¿Cree que la gente que atiende sus proyectos, se interesa por las obras expuestas en la galería?

“Sí, creo que vienen de nuevo a la galería a visitarla o a hacer otras cosas. Puede que empiecen atendiendo a un proyecto, pero luego vuelven con sus amigos a tomar un café. Puede que asistan a la proyección de una película o que atiendan otros eventos de la galería. Así que muchas de estas clases son también una forma de hacer que la gente se sienta cómoda y sienta que esta espacio es suyo. Nosotros somos gente de Swansea que ha tenido la suerte de conseguir trabajo aquí. Queremos compartir lo que sabemos con gente que como yo es de clase trabajadora. Yo no creo que de joven  yo haya ido a muchos museos o galerías.

“Detesto  pensar que el arte pueda pertenecer a un círculo cerrado de personas privilegiadas: esas que estudiaron en una escuela de arte, o aquellos que tuvieron mejores oportunidades y son los inteligentes que pueden hablar sobre el tema.

“La opinión de todos es válida. Es emocionante saber que hay voces frescas que puedan rejuvenecer el debate artístico”.

English version

Daniel McCabe: Art Beyond Aesthetics

The Glynn Vivian Art Gallery is Swansea’s public Gallery, dedicated to helping us “discover art”. Daniel McCabe is an artist who has been working with the Gallery for almost ten years. Currently, in the Learning and Education section, he and his colleagues work on projects that aim to reach a broad population in the community. The Gallery is located on Alexandra Road, in a building that stands out for its modern architectural façade, added five years ago to its original neoclassical brick and stone building.

Daniel McCabe studied Fine Arts in one of the colleges that now form Trinity St David’s University, and later, after qualifying as a teacher, began working with the Gallery. As an artist his interests range from printmaking to video art and games. He is particularly interested in practical technical skills because “while ideas may change over time practical skills is something which stays solid forever”.

For Daniel McCabe, art surrounds us and can help us to live and find answers to our problems. The Glynn Vivian Art Gallery aims to put its public in contact with others but also with a reality that transcends geographies and touches us all.

“We work with young people with the Art Force programme. We have weekly classes for people over the age of 55. We have Fridays which offer workshops and different classes for people who are seeking asylum or refugees. And we also do family workshops on weekends.

“We work for people who may be isolated or lonely or don’t have somewhere to go”, he says. “I dream that for anyone who walks into the building, there is something for them: a group they can connect with, friends they can make, and things they can learn.”

Art as a connection to the world

Art, for Daniel McCabe, “is a vehicle that allows people to make social connections”. It is also a way to learn “that making things with your hands is good for your well-being and mental health. And it helps you better understand the world around you more because you are shaping it, changing it, and looking at it differently”.

“Art stimulates anyone’s reflection and imagination. Through art anyone can plan, make things, ask questions, visualise an idea and make it happen. And on top of all that, he adds, “in a very practical sense, art is everywhere around us when anyone has to have a creative response to something to solve a problem. And, you know, if you look at technology, it stems from creative people thinking up solutions.

“It depends on what you are looking for and what you define as useful. Art can be a way of getting a primary source of the past. It can be what someone was thinking, feeling, and looking at in history, which, you know, you may not get from a history book.

“If we think of Picasso’s Guernica, it’s not just a historical document but his emotional processing of that event. And that’s incredibly useful.”

Do you think people, in general, appreciate art?

“People can appreciate art on many different levels. It depends on how much an individual wants to invest in it. On the surface, people appreciate the skill. They understand the technical skill. They appreciate things which, perhaps to them, feel like they couldn’t do or make.

“They enjoy and appreciate someone’s technical ability, but maybe they also appreciate the insight art can give them. So you’ve got the surface level of how something looks. Is it beautiful? Does this object provide me with pleasure? But maybe below that, it’s like, “okay, so what is the message within this? Do I agree with this message?” “But it’s up to the individual how much they want to engage with it. How much they want from it. Art can work on lots of levels.”

Art for whom?

“The world has evolved over the past three years where questions of race, identity and representation have become much more prominent, critical, and relevant than before. Now when we [the Gallery staff] are looking for new programmes and exhibitions, when we’re thinking about the stories that we tell, the first thing we are asking is, who are we talking to? Who are we trying to showcase? Whose views are we representing? And none of us wants to feel we are creating our narratives. We are not pushing our views on people but trying to give a broader view of the world with which people from all walks of life can connect.

“Historically, art was for one audience, made by one group of people. Often that meant wealthy or white people or industrialists. But now we will all suffer from some of the world’s problems. And people in poorer, underdeveloped, less developed countries will suffer more. Global environmental issues are affecting places already struggling with the climate to survive and are very close to being imbalanced. So we are trying to connect people to art and the broader world and make them all citizens of one planet. We are trying.”

Are people “connecting” with the Gallery?

“My main goal is that people come and feel they can connect with artwork and understand it better, but then maybe to do work and feel that they can communicate better and experience that sense for themselves.

“Since we reopened [in Autumn 2016, after extensive renovations], that has improved through specific projects. Our main aim is to support people and encourage them to feel that this Gallery is for everyone. And then that becomes reflected in the exhibitions that the Gallery has. Maybe 50 years ago, you would have seen displays from French artists, French painters, and Welsh artists. Now we’ve got artists exhibiting from all over the world. We currently have items from Mauritius and recently had artists from Spain and South America.

“They all come with a unique perspective on the world and Britain and how Britain’s history has affected the world. The Gallery connects with more people than before, not just with a traditional art audience from an art college or people who see art as more about status.” 

How do you reach people? 

“We’re a small team here, in the Gallery. In Learning and Participation, there are only two of us. If you compare that to a larger institution, say in London, myself and my colleague are doing the job of four people. So it is sometimes difficult to find time to shout about everything we’re doing. But we do share things on social media, we try and work with local newspapers. We’ve got a great network of organisations we work with, like the African Community Centre and the Iberian Latin American Association in Wales.

“We try to share what we’re doing through these networks and more formal channels, like social media, print, and the Gallery website. We can always do better, and I think as time has gone on, word of mouth really has been the thing that’s been most successful for us. But word of mouth only works when your programme is a rolling programme rather than having single one-off projects.

“We always aim to have a project which goes on as long as it is needed, rather than having a start date and an end date. Projects need to happen every week or month, but they need to be consistent. When we’ve done something that’s like one week on, one week off, we find that the second week people aren’t coming back.”

Wednesdays against loneliness

“Our Wednesday group started in about 2011 and it’s been going eleven years now, every week during term time. That was created to combat isolation and loneliness in older people and improve their health through regular activities. So that’s been going since 2011. We run that every week, 40 sessions a year during term time, not every Wednesday. And we go on field trips. We do lots of different things with them as well. We’ve had dance classes for them in the past.

“But, if you strip back everything within these classes, really what we’re doing is re-building connections between individuals. People have told us that if it weren’t for these classes, they wouldn’t do anything during the week. So it can be the only reason that some people leave their homes and come somewhere and meet with a group of people.

“We did that through COVID. We had online classes and we had mail-out projects. And now, as we’re coming out of that, people are starting to come back to the Gallery. But we’re still finding that some people need a smaller group now than they used to because they’re out of practice with socialising with large groups. COVID made any underlying social difficulties that people had much more exaggerated.”

Welcome project for asylum seekers

“We started the Welcome Group, which is for people who are seeking asylum, in 2017. That started as part of a residency by an artist who wanted to do poetry workshops, macaronic poetry, which is poetry which isn’t translated but appreciated for the language itself, the rhythm and the sounds. So that became the Welcome Group, which has run consistently since 2017.

“We run two sub-projects within that. One is a mosaic class, which happens every week. And that’s a long-term project we’re working on with two volunteers from Istanbul, Armagan and Nese, professional mosaic artists. And we do another section called Creative Explorations, and that’s every other week. This project is a much more open class where the focus is looking around the Gallery and thinking what inspires you and being able to try lots of different things.”

Do you think people who come to your community projects also become more interested in what the Gallery has on display?

“Yes, I think they come into the Gallery to visit and do other things. So they may start with a group and then arrive with their friends for coffee. They might attend a film screening and come to an event where the galleries are open. And so a lot of these classes are like a way to make people feel comfortable and to know that, you know, we’re just people from Swansea as well who happen to have been lucky enough to get jobs here. We want to share that with people like me from quite a working-class background. I don’t think I went to many museums or galleries when I was younger.

“I hate to think that art becomes an echo chamber for the people who are privileged enough to go to art school or privileged enough to know enough about art to feel confident that they could talk intelligently about it.

“Everyone’s opinion is valid. It is exciting that fresh voices can rejuvenate discussion on art and cut through to things that perhaps need to be reconsidered.”

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