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Arlinda Cerga-Pashoja. Es normal sentir miedo en tiempos difíciles / It is normal to feel fear in abnormal times.

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“Sentirse preocupado y ansioso durante tiempos difíciles es totalmente normal”, dice la Dra. Arlinda Cerga-Pashoja, pero dormir bien, hacer ejercicio y estar en contacto con nuestros seres queridos nos ayuda a mantenernos sanos en cuerpo y mente.

Arlinda ha estado investigando problemas de salud mental en Gran Bretaña y otros países europeos durante los últimos diez años y es investigadora principal de dos proyectos financiados por la Unión Europea para examinar el desarrollo de intervenciones de salud digital ImpleMentAll y mejorar la salud mental de las personas en sus lugares de trabajo MINDUP. Estudios amplios en salud mental incluyen trabajos con otros científicos sobre los efectos del ejercicio en el comportamiento y los síntomas psicológicos de la demencia, y en el desarrollo e implementación del libro abierto -Open Book- diseñado para la facilitar la lectura de personas con autismo.

En el Reino Unido, Arlinda ha dictado y asesorado estudiantes en cursos de postgrado en varias universidades y actualmente es investigadora asociada en the London School of Hygiene and Tropical Medicine, donde es una de las mentoras del curso en línea sobre las implicaciones para la salud mental de la crisis producida por el COVID-19.

Arlinda dice que durante la crisis actual, los psiquiatras en el Reino Unido han notado que sus pacientes han disminuido en número por temor a contraer el virus al salir de sus hogares. La gente ha tendido a hacer citas solo a último momento, cuando ya una crisis personal ha surgido. Dentro de este grupo, señala, hay personas entre 18-30 años de edad, así como personas mayores. La adversidad está relacionada con el deterioro de la salud mental de las personas y, en este momento, los problemas económicos han sido un factor importante para ellas.

Desde esta perspectiva, dice, ahora que las medidas de contención están disminuyendo, el debate público debe centrarse en cómo garantizar la seguridad laboral de las personas y en como continuar apoyando a las pequeñas y medianas empresas, en donde se concentran el mayor número de trabajadores. No hay fórmulas fijas para aplicar de manera generalizada a todos los países: “las normas deben adaptarse a las necesidades de cada país porque lo que funciona en China no funciona en América Latina o el Reino Unido”, dice.

En este país, para quienes se sientan particularmente preocupados o deprimidos, existen Every Mind Matters y iFight Depression.  También se encuentra Silver Cloud, una plataforma utilizada por los servicios de salud mental para apoyar la terapia cognitivo conductual en línea. El acceso a las terapias psicológicas en línea se proporciona a través del programa Mejorando el acceso a las terapias psicológicas (IAPT).

Aquellas personas que encuentren que los problemas y las ansiedades comienzan a afectar su vida, trabajo y relaciones en general, pueden recurrir al servicio gratuito de psicoterapia del NHS. Este servicio se ofrece a adultos y personas mayores de 16 años que tienen síntomas leves, moderados o moderados a severos de ansiedad o depresión. Al servicio se puede llegar referido por el médico general o directamente en línea. En Inglaterra, por ejemplo, se puede acceder a través de este enlace. A través del enlace la persona puede conocer el centro local cercano a su lugar de residencia, la disponibilidad del mismo y solicitar el servicio completando un formulario. 

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ENGLISH

It is normal to feel fear in abnormal times.

“Being worried and anxious during these abnormal times is totally normal”, saysDr. Arlinda Cerga-Pashoja, but sleeping well, exercising, and staying in touch with loved ones helps us stay healthy in body and mind.

Arlinda has been researching mental health issues in Great Britain and other European countries for the past ten years and is the principal investigator for two EU-funded projects to examine the development of digital health interventions ImpleMentAll and to improve mental health of people in their workplaces MINDUP. Her wider studies in mental health include working with other scientists on the effects of exercise on the behaviour and psychological symptoms of dementia, and she has also contributed to the implementation of the Open Book programme to facilitate reading by people with autism.

In the UK she has taught on a number of postgraduate courses at various universities and is currently an associate researcher at the London School of Hygiene and Tropical Medicine, where she is a tutor on an online course on the implications for mental health of the current COVID-19 crisis. 

Arlinda says that during the current crisis psychiatrists in the UK have noted their patients have decreased in numbers for fear of contracting the virus when leaving their homes. People have tended to make appointments only at the last moment when a personal crisis arises. Within this group, she notes, are individuals between 18-30 years of age as well as older people. Adversity is related to the deterioration of mental health, and within the current period people’s own economic adversity is a major cause of such personal crises. 

From this perspective, she says, now that containment measures are decreasing the public debate should focus on how to guarantee job security and continue support for small and medium-sized companies, where most people work. There are no fixed formulas to apply across the board to all countries: “the measures must adapt to the needs of each country and what works in China does not work in Latin America or the UK”, she says.

In this country for anyone feeling particularly concerned or depressed she points to the online sites Every Mind Matters or iFight Depression, and also suggests accessing Silver Cloud, a platform used by mental health services to support online cognitive behavioural therapy. Access to psychological therapies online is also provided through the Improving Access to Psychological Therapies (IAPT) programme.

Anyone who finds that problems and anxieties start to affect their life, work and relationships in general also use the free NHS psychotherapy service. This service is offered to adults and people over 16 years of age who have either mild, moderate or moderate to severe symptoms of anxiety or depression. There are two ways to make use of it: referral by your doctor or general practitioner or by self-referral online. In England, for example, it can be accessed via this link . In this link you can put your post code to know the appropriate local or regional centre to contact, and to see what service is available. You can then mark it to be included in the waiting list and enter your contact details in a form.